¿Qué aporta la madera en la cata de un vino?

Introducción

El mundo del vino es fascinante, y cada día hay más personas interesadas en conocer todo lo relacionado con él. Una de las preguntas más comunes que nos hacen los amantes del vino es: ¿Qué aporta la madera en la cata de un vino? En este artículo enseñaremos todo lo que debes saber sobre la influencia de la madera en el sabor y aroma de un vino.

¿Qué es la barrica de vino y para qué se utiliza?

La barrica de vino es un recipiente de madera que se utiliza para la crianza de los vinos. Está hecha de robles y son importantes para agregar complejidad y sabor al vino. Hay diferentes tipos de barricas utilizadas en la elaboración de vinos, siendo las más comunes las barricas de roble americano y francés, y cada una de ellas afecta al sabor del vino de diferente manera.

Barricas de roble americano

Las barricas de roble americano son más económicas que las francesas y aportan aromas de vainilla, coco, caramelo y especias al vino. Los vinos que pasan por barricas de roble americano tienden a ser más dulces y sedosos en boca.

Barricas de roble francés

Las barricas de roble francés son más caras que las americanas y, por ende, menos comunes en los vinos de menor precio. Aportan aromas de vainilla, chocolate, eucalipto, clavo de olor y pimienta al vino, lo que los hace más complejos y con mayor estructura. Algunos productores afirman que las barricas de roble francés aportan más sabor y menos aroma que las de roble americano.

¿Por qué usar la madera en la elaboración de vino?

Las barricas de madera se utilizan en el proceso de producción del vino porque pueden mejorar el sabor del mismo, dándole un sabor más complejo y sofisticado. Las barricas envejecen el vino por procesos como la microoxigenación, lo cual permite una evolución más suave, lenta y controlada del sabor, color y aroma.

Otro de los beneficios de utilizar barricas de madera es que permiten suavizar los taninos del vino, dándole un efecto de redondez, debido a que las barricas de madera tienen polisacáridos y taninos propios que lentamente van pasando al vino. La crianza del vino en barricas de madera se utiliza en la elaboración de los grandes vinos porque son vinos más complejos y con más textura.

Además, algunos enólogos creen que las barricas de madera también pueden ayudar al vino a desarrollar un bouquet característico. El bouquet del vino es la combinación de todos los aromas y sabores que se pueden obtener de los diferentes elementos que lo conforman. Debido a que las barricas de madera poseen características propias, pueden ayudar a crear el bouquet del vino.

¿Cómo influye el tiempo que el vino pasa en la barrica de madera?

El tiempo de permanencia del vino en la barrica de madera es crucial para su sabor y aroma. Normalmente, cuanto más tiempo pase el vino en la barrica, más intenso será su sabor y aroma a madera. No obstante, también hay otras características que se desarrollan con el tiempo. Por ejemplo, el tiempo en la barrica puede suavizar las astringencias en los taninos y aportar notas de vainilla o especias.

La duración del tiempo que el vino pasa en la barrica dependerá del tipo de vino, de la barrica y del productor. El tiempo que permanece el vino en la barrica varía desde meses hasta varios años. Los vinos más comunes suelen pasar entre 6 y 8 meses en la barrica, mientras que los vinos más exclusivos o de reserva pueden pasar en barrica de madera hasta dos años.

Conclusiones

Como se ha visto, la madera es un elemento clave en la elaboración del vino. Las barricas pueden mejorar la complejidad del sabor, la estructura y el bouquet del vino. La barrica de madera también permite un envejecimiento más lento y controlado, lo que mejora la textura del vino y suaviza los taninos. Por lo tanto, la madera juega un papel fundamental en la producción de grandes vinos y en la ampliación del abanico de sabores y aromas que se pueden encontrar en el mercado.

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